Ракета-носитель со спутником MAVEN на борту.

NASA в понедельник, 18 ноября, запустило к Марсу спутник MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN, дословно «Эволюция атмосферы и летучих веществ»). Об этом сообщается на сайте американского космического агентства.

Старт ракеты-носителя Atlas V с космодрома на мысе Канаверал в штате Флорида произошел в 13:28 по местному времени (22:28 по московскому) в штатном режиме. Первый сеанс связи со спутником должен состояться через час после запуска, когда он уже начнет самостоятельный полет к Марсу.

MAVEN подлетит к Марсу примерно через десять месяцев, а вся миссия рассчитана на год. Спутник будет собирать данные об атмосфере планеты и о скорости потери атмосферы. С помощью этой информации ученые попытаются определить, в частности, каким был климат на Марсе в прошлом и какова история водоемов на планете.

Стоимость проекта составила около 671 миллиона долларов. Как сообщалось, конкурс на лучший вариант марсианского зонда был объявлен в 2006 году, его результаты объявили через два года. Победителем оказался проект Лаборатории физики атмосферы и космоса в Университете Колорадо в Боулдере.