Новый марсоход NASA 26 ноября стартовал к Красной планете. Запуск аппарата MSL (он же Curiosity, “Любопытство”) транслировался в прямом эфире на сайте американского космического агентства. Путь до Марса, согласно планам NASA, займет у марсохода 9 месяцев; в августе 2012 года MSL должен будет оказаться в кратере Гейла.

Цель аппарата – поиск следов жизни на Марсе и изучение геологической истории планеты. MSL оборудован тремя камерами и четырьмя спектрометрами. Главный спектрометр называется SAM и предназначен для поиска органики. Аппарат CheMin предназначен для анализа пород, с его помощью можно будет установить, была ли когда-то вода на поверхности Марса.

В настоящее время продолжает действие другая марсианская программа NASA – Mars Exploration Rover (MER), состоящая из двух марсоходов, Spirit и Opprtunity. Оба робота были отправлены на Красную планету в 2003 году; связь со Spirit была окончательно потеряна в 2010-м.