Компьютерная модель космического аппарата с MSL на борту. Иллюстрация NASA

Космический аппарат с марсоходом MSL на борту успешно совершил главный маневр на пути к Марсу. Об этом сообщается на официальном сайте миссии.

В сообщении говорится, что успешность маневра подтверждается телеметрией с борта и данными наблюдений за аппаратом по эффекту Доплера. Маневр осуществлялся в течение трех часов и состоял из серии включений разных двигателей на борту аппарата и вывел аппарат на нужную траекторию движения к Красной планете.

Следующий маневр, который будет много тоньше прошедшего, запланирован на 26 марта 2012 года. По утверждению инженеров, после этого у них будет как минимум четыре возможности более точно откорректировать траекторию движение аппарата до момента его прибытия на Марс 6 августа 2012 года.

Марсоход MSL (Mars Science Laboratory – Марсианская научная лаборатория) стартовал к Красной планете 26 ноября 2011 года. Цель марсохода – кратер Гейла диаметром около 160 километров. По мнению специалистов, в центре кратера располагается конус осадочных пород высотой несколько километров, который был принесен сюда потоками воды в далеком прошлом.

Главной целью марсохода является поиск следов жизни, а также изучение геологической истории планеты. Для работы аппарат оборудован множеством научных приборов: среди них четыре спектрометра. Самый крупный из них – SAM (Sample Analysis at Mars – Анализ образцов на Марсе) – предназначенный для поиска органики.

Также на борту установлен прибор DAN российского производства, который предназначен для изучения “нейтронного альбедо” марсианской поверхности – аппарат испускает поток нейтронов и регистрирует образование вторичных частиц. В частности, информация о таком альбедо поможет в обнаружении залежей водного льда.