Новые сведения со спутника Mars Express подтверждают существование в прошлом гигантского водоёма на севере четвёртой планеты. Его осадочные породы ныне скрыты в толще грунта.

Европейское космическое агентство сообщает, что северные равнины Марса покрыты низкоплотными породами с низкой отражательной способностью для радарных лучей.

Параметры сигнала, полученного спутником, учёные интерпретируют как присутствие в данных местах сыпучего материала, некогда размытого и отложенного водой, а ныне перемежающегося со льдом. Толщина этого слоя составляет, по меньшей мере, 60-80 метров. На такую глубину способен видеть радар Mars Express.

 

Осадочный материал найден как раз в пределах древней береговой линии, определённой в ряде предыдущих работ по спутниковым снимкам (иллюстрация ESA, C. Carreau).

Учитывая особенности рельефа Марса и минеральный состав разных его областей, определённые как со спутников, так и в ходепутешествий марсоходов, исследователи предположили: в два разных периода жизни Марса на нём присутствовали океаны.

Первый существовал четыре миллиарда лет назад, в более тёплую и влажную эпоху, а второй – 3 миллиарда лет назад (по другим данным «всего» 2 млрд). Он мог возникнуть в результате наполнения низин водой из подземных источников.

Последний океан, судя по результатам другого исследования, был холодный. Он даже был покрыт льдами. И существовал он по геологическим меркам не особенно долго.

По оценке европейских планетологов, вода в северном океане Марса должна была вся замёрзнуть, скрыться под землёй или испариться в течение каких-то миллионов лет.

Тем не менее данные радарной съёмки являются мощным подкреплением ранее возникшей гипотезы, утверждающей, что хотя бы на некоторых этапах своей долгой эволюции Красная планета могла похвастать обширными запасами жидкой воды прямо на поверхности.

Добавим, что если не считать океаны, то отдельные водоёмы, реки или ключи могли присутствовать на Марсе и в намного более позднее время.